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COMUNICADO DE PRENSA
Talla de Santos en Puerto Rico

La práctica de la tradición católica de honrar a los santos llegó a la Isla con los
españoles.  No sólo llegaron los “conquistadores” sino que entre los miembros de
la expedición colonizadora de 1508 se encontraban sacerdotes que llegaron con la
misión de convertir a los indígenas taínos al catolicismo. La tradición creció
enormemente.      

Con la invasión estadounidense a Puerto Rico en el 1898, los protestantes que
también llegaron para evangelizar, junto a los “convertidos” quemaron santos de
palo en grandes hogueras en lugares públicos.   Con todo, la talla de santos
representó una función importante en la sociedad campesina de Puerto Rico y la
misma ha prevalecido hasta el día de hoy gracias a nuestros artesanos.

Siendo la talla de santos un símbolo nacional y cultural de Puerto Rico, el domingo
12 de julio 2009  tuvo lugar el 1er Encuentro de Talladores de Santos de Palo –
Domingo Orta, en Ponce, con la participación de cerca de 100 tallistas, donde
maestros artesanos hiceron gala de su arte ofreciendo variados estilos de nuestro
arte Sacro Popular. En esta ocasión se  honro  la memoria del excelso tallador de
santos, Don Domingo Orta.

Además de los talladores de santos de palo,  se conto  la participación de artesanos
de confección de alimentos, bebidas típicas, productos de la tierra y música típica
del País.  
Este encuentro de talladores se dedica a  Walter Murray Chiesa, defensor y
promotor de las artes.  Dice don Ricardo Alegría, fundador del Instituto de Cultura
Puertorriqueña, que la entidad siempre contó con el respaldo absoluto de Murray
Chiesa  quien desde el principio “se convirtió en  nuestro principal investigador y
promotor de las artesanías”.  

Con los años Murray Chiesa dedicó todo su tiempo e interés al estudio de las artes
populares, identificándose plenamente con los artesanos del país.  Durante años
este gran promotor de los artesanos estuvo a cargo del Programa y del Centro de
Artes Populares.

Cuenta Don Ricardo que los “artesanos del país han tenido en Walter Murray
Chiesa a su más enérgico y decidido defensor.   El auge y éxito que hoy tienen las
artesanías  en Puerto Rico no se hubiera alcanzado sin sus esfuerzos y luchas”,
concluyó.

Así mismo, el Encuentro lleva el nombre del  Santero Mayor, Don Domingo Orta.
Los santos llegaron temprano en su vida.  Cuando era adolescente restauraba los
santos del altar de su madre.  Este adjunteño de nacimiento y ponceño por
adopción, se trasladó a la comunidad El Tuque de la Ciudad Señorial, donde levantó
a una familia de talladores.

De este taller salieron tallas como la del Santo Cristo de los Milagros, que hoy se
admira en la Iglesia Santa María Reina de Ponce.  Don Domingo talló piezas para
bienales del Museo de Arte de Ponce y siempre será recordado como uno de los
principales tallista de Los Reyes Magos.


Contacto:  Ana María Rolón Romero
Oficial de Información
Oficina de Prensa y Comunicaciones y
Relaciones Públicas

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